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莫哈维沙漠的虾

时间:2013-11-25 作者:未详 点击:

  在沙漠地区,植物依靠休眠的种子在干季幸存下来,昆虫则凭借休眠的幼虫得以繁衍,更令人难以置信的是,竟然有一些鱼虾能够依靠休眠的卵经历数年干旱而生生不息,美国西南部莫哈维沙漠的虾即是一例。
  
  莫哈维沙漠是个极其干旱的地方,经常出现超过50摄氏度的高度。这个沙漠中的虾产的卵无论大小还是外形都像极了沙粒。每当春季雨水降下形成湖泊时,虾卵就开始孵化,但这样的降雨每两到五年才有一次。很快,水中就出现了数百万的小虾,它们以湖中的微生物为食。一周之内,小虾的体长就从最初的1毫米长到了1。5厘米。
  
  湖中的虾快速成熟的同时,湖水也在以同样的速度蒸发,因此,莫哈维沙漠中的虾一生都在和时间赛跑。出生后的第十二天,它们长到大约三厘米长,这时,数以百万计的卵已经在雌虾的下体形成。同时,湖水也只剩下一大洼泥乎乎的水面。第十三天,虾将卵产在湿泥中,接着,在确保自己的物种能够幸存下去之后,它们伴随着最后一滴湖水的蒸发死去了。
  
  如果来年雨水充足能够形成一个新的湖泊,卵就会孵化,于是虾开始了又一轮快速的生命循环:长大,成熟,产卵,死亡。有些年头,雨水不多,形不成湖泊,在这种情况下,卵将再休眠一年,甚至更长。
  
  莫哈维沙漠的虾小得微不足道,它们生命的顽强与坚韧却令我肃然起敬。

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